De witte paarden van de Camargue

"Mistral, Zout en Moed"

Het Camarguepaard is en blijft een van de symbolen van de regio. De veulens worden geboren in zwart, bruin of donkergrijs. Dan verbleekt hun vacht door de jaren heen en het is pas op de leeftijd van 3 jaar dat het lichtgrijs wordt. De Camarguais zou een van de oudste rassen ter wereld zijn, ook al blijft de oorsprong een groot mysterie.

Het Camarguepaard leeft van oudsher in vrijheid in de moerassen. Dit ras staat bekend als een van de meest robuuste, omdat het zich perfect aanpast aan de excessen van het mediterrane klimaat: harde wind, vochtigheid, bijtende kou in de winter, hoge hitte en insecten in de zomer, vandaar de bijnaam van het paard “Mistral, zout en moed”. De lichte kleur trekt geen muggen aan en de zeer sterke huid beschermt het tegen insectenbeten. Vandaag de dag zijn Camarguepaarden gefokt in semi-vrijheid in kuddes en zijn eigendom van de fokkers (Gardians). De veulens worden vrij geboren zonder tussenkomst van de mens. Zij worden pas rond de leeftijd van één jaar, eens ze gespeend zijn, door de mens benaderd om het brandmerk aan te brengen. Daarna kunnen de veulens nog twee jaar in de weilanden opgroeien.